Карта сайта
Удивительные насекомые со всей планеты. Описания, наблюдения, фото и многое другое.

Насекомые на всех континентах




Насекомые обладают уникальной в своем роде устойчивостью к неблагоприятным условиям среды. Одни из них способны жить после замораживания до твердого состояния при температуре ниже -30 С; другие населяют горячие источники, где температура достигает +50 С; третьи способны выжить в самом глубоком вакууме, какой только может создать человек.

Личинки одного вида мух-береговушек живут в почти чистой соли; их родственники, псилопы нефтяные, развиваются исключительно в лужах нефти (возле бурильных вышек, в частности на юге Калифорнии). Долгоносик-каландрина часами может находиться в чистом углекислом газе; этот газ, безусловно ядовитый для человека и большинства животных, на долгоносика действует лишь как наркоз, и неактивное насекомое существует некоторое время на запасе кислорода в дыхательных трубочках. Многие насекомые могут долгое время жить без воды за счет окисления запасов питательных веществ. В результате получается так называемая метаболическая вода; она образуется при сжигании в организме углеводов, которые распадаются на углекислый газ и воду; углекислый газ выводится из организма, а вода остается.

Разнообразие размеров у насекомых огромно, по-видимому, больше, чем в любой другой группе животных. Самые маленькие насекомые меньше некоторых одноклеточных простейших, самые крупные — больше таких млекопитающих, как мыши и землеройки. Мельчайшие в мире насекомые — наездники-яйцееды из семейства Mymaridae, — настолько малы, что их личинки развиваются в крошечных яйцах других насекомых. Одно из самых крупных современных насекомых — бабочка атлас из Индии. Размах ее крыльев около 25 сантиметров, почти как у черного дрозда. В прежние геологические эпохи насекомые были еще крупнее: размах крыльев одного из ископаемых примитивных предков стрекозы около 75 сантиметров. Но насекомые-гиганты, как в прошлом, так и в настоящем, — явление исключительное. Большинство насекомых не превышает в длину одного сантиметра. Такие размеры позволяют им обитать в тех местах, где им не угрожает конкуренция со стороны более крупных животных.