Карта сайта
Удивительные насекомые со всей планеты. Описания, наблюдения, фото и многое другое.

Древнейшие насекомые




В эволюции живого есть свои важные вехи. Одна из них относится к периоду свыше 300 миллионов лет назад, когда из древних организмов с червеобразным телом возникли насекомые со своим особым планом строения. Их численность необычайно быстро возрастала и продолжает возрастать и поныне. Первые насекомые, размножившись, дали начало огромному числу новых видов. Уже известно более 800 ООО видов; около трех четвертей из них составляют четыре основные группы насекомых.


Первые отчетливые палеонтологические свидетельства эволюции насекомых относятся лишь к началу позднего каменноугольного периода — эпохе огромных лесов, превратившихся затем в залежи угля. Но насекомые, видимо, все же появились раньше. Среди ранних форм самая привычная нашему глазу — крупный таракан (внизу слева). Над ним порхает Meganeura — огромное стрекозоподобное создание с размахом крыльев до 75 сантиметров. Но существовали и формы, совершенно непохожие на современные, например Stenodictya, имевшая дополнительную пару рудиментарных крыльев на первом сегменте груди.

И пермский период распространились пресмыкающиеся (в центре на заднем плане — ящер Edaphosaurus с парусовидным гребнем на спине). Но пока эти неуклюжие существа господствовали на суше, воздухом безраздельно владели насекомых еще не было ни птиц, ни крылатых пресмыкающихся, ни млекопитающих. К пермским видам относится кузнечик Oedischia с тонкими усиками и мощными прыгательными задними ногами. В воздухе над ним изображен предок современных веснянок, а внизу справа — древняя поденка. Как и их современные родичи, оба животных, очевидно, проходили свое личиночное развитие в воде. Справа от веснянки, с крыльями разной величины. — Prototelytron нечто среднее между тараканом и уховерткой.
Почти все существовавшие в триасе отряды насекомых (кроме одного) живут и сегодня. Примеров подобной стойкости среди высших животных нет. На переднем плане слева ящерица заглатывает крупное насекомое, вероятно предка сверчков. Этот вид имел крыло размером до 15 сантиметров; оно было снабжено акустическим устройством, звуковые сигналы которого разносились на чрезвычайно далекие расстояния (до полутора километров).

В юрский период на суше все еще господствовали динозавры (Allosaurus), а в воздухе—летающие ящеры Rhamphorhynchus. Процветали и насекомые, а с появлением первых цветковых растений (магнолия) в конце юрского — начале мелового периода они обрели прекрасный источник пищи — нектар и пыльцу. Среди найденных окаменелостей этого периода преобладают формы, живущие и сейчас: стрекозы, ручейник, уховертка, тля.