Карта сайта
Удивительные насекомые со всей планеты. Описания, наблюдения, фото и многое другое.

Жуки - самые многочисленные из насекомых



Жук-долгоносик, божья коровка, жук-щитоноска, жук-светляк из Перу, жук-олень, жук-дровосек, жук долгоносик, хрущ - относятся к самому многочисленному и разнообразному отряду животных - к жесткокрылым, или жукам. Общее число видов жуков огромно - считают, что их 280 000. Для сравнения: всех вместе взятых позвоночных животных - рыб, земноводных, пресмыкающихся, птиц и млекопитающих - менее 44 000 видов. Этот небывалый "успех" жуков объясняется по меньшей мере тремя их особенностями. Во-первых, в процессе развития жуки проходят полный метаморфоз - от личинки до крылатой формы. Эти стадии живут обычно в разных местах и питаются различной пищей. Преимущества такого способа развития ясны: Земля наверняка могла бы прокормить гораздо больше людей, если бы наши дети жили и питались в море.

Во-вторых, передняя из двух пар крыльев жука утолщена и превращена в прочный щиток, прикрывающий насекомое со спины и образующий подобие футляра, в котором покоятся в сложенном виде перепончатые задние крылья. Отсюда научное название отряда жуков - Coleoptera (от греческих слов, означающих "ножны" и "крыло"). Наконец, жуки сохранили примитивное строение своих ротовых частей, приспособленное к пережевыванию имеющейся в изобилии твердой пищи. Ротовые аппараты многих других насекомых годятся только для сосания растительных соков и нектара, запасы которых невелики и не всегда доступны.